半導體分析機構:阿斯麥 ASML 是英特爾追上臺積電的“救世主”

2021/9/12 11:46:24 來源:愛集微 作者:隱德來希 責編:姜戈

日前,半導體分析機構 SemiWiki 撰文分析了英特爾公司的發展前景,認為光刻機供應商 ASML 對英特爾的未來至關重要

文章認為,如果英特爾有任何希望從臺積電手中奪回“后摩爾定律競賽”的領先地位,那么它迫切需要 ASML 的幫助。目前,臺積電在 EUV 工具數量和經驗方面(這是先進技術節點的關鍵)遙遙領先于英特爾。如果臺積電和英特爾以相同的速度購買工具和技術,臺積電將保持領先地位。

當年 ASML 在 EUV 技術拓展上苦苦掙扎之時,EUV 的技術確實進展緩慢且前景并不明朗,他們正在尋找一個早期敢于吃第一個螃蟹的客戶來冒險嘗試,并說服業界 EUV 是真實可行。

當時,三星、臺積電和英特爾都沒有簽署 EUV 協議,并對其持非常懷疑的態度。沒有人愿意第一個做出承諾。

臺積電之前有一句名言,說他們永遠都不會做 EUV 的實驗品。

然后蘋果改變了這一切,告訴臺積電,他們需要 EUV 以獲得更好的芯片性能,蘋果為此開出了不菲的支票。

ASML 與臺積電管理層進入了一個房間并達成協議,臺積電幾乎在一夜之間從一個 EUV 的不相信者進行了徹底轉變。臺積電從“永遠不會使用 EUV”變成其最大的客戶和用戶(由蘋果提供資金)。剩下的事情我們就都知道了。

由于臺積電較早的采用 EUV 技術,這幫助他們在過去幾年中領先于英特爾和三星。當然,這也得益于英特爾的生產滯后。

文章分析,當然有可能,臺積電在沒有 EUV 的情況下也能領先,但 EUV 確實讓加速了臺積電對英特爾和三星的領先,并造成了今天延長摩爾定律極限的領先優勢。

如今,業界出現了另一個類似的拐點,即第二代 EUV 技術 —— 高 NA EUV 光刻設備。與第一輪 EUV 類似,業界也存在猶豫,ASML 需要另一個早期采用者來推動行業發展。事實上,業內大多數半導體企業貌似沒有對高 NA EUV 的市場需求。顯然,在英特爾全力支持高 NA EUV 技術時,ASML 和英特爾之間進行了一些幕后討論。

如果 ASML 任命英特爾為高 NA EUV 客戶以換取其承諾,并且作為其獎勵,英特爾優先于臺積電獲得工具使用權,那么這可能是讓英特爾在“摩爾定律游戲”中領先于臺積電的不同之處。

文章指出,這當然會有很多風險,但英特爾不得不承擔風險,因為他們別無選擇。高 NA 會奏效嗎?它會明顯優于目前的 EUV 嗎?它能及時交貨嗎?與臺積電相比,它的優勢是否足夠大?

如果這些問題的答案都是肯定的,那么英特爾可能會大獲全勝。如果不是,英特爾可能會保持落后地位,永遠追不上臺積電。

當然,英特爾還需要做很多其他的事情,比如新的晶體管設計等等,但如果他們不能以領先的光刻設備回到摩爾定律你追我趕的賽道上,那么這些都沒有什么意義。

也許英特爾應該從“投資者”轉型為“被投資方”。

早在 2012 年,ASML 在 EUV 技術上就陷入了困境,需要一些資金幫助來完成技術并展示客戶的支持。客戶也在強力推動 18 英寸的晶圓工具和高需求的 DUV 工具,所以當時的 ASML 忙得不可開交,就像如今的英特爾一樣,它需要金錢的幫助。

英特爾、三星和臺積電分別向 ASML 投入了大量資金。英特爾投資并持有 ASML 15% 的股份、臺積電 5%、三星 3%

在 ASML 的股票因 EUV 上漲后,這三家公司都因拋售 ASML 股票而賺了一大筆錢。英特爾賺到了足夠多的錢以購買所需的所有 EUV 工具。英特爾從其 ASML 投資中獲得的利潤重新支撐了其疲弱的表現。

這對 ASML 和英特爾、臺積電和三星來說是一筆意義重大的交易。這是一個真正的雙贏,有助于 EUV 的行業采用。現在看起來情況發生了巨大的變化,ASML 火了,英特爾則需要幫助。ASML 的市值現在比英特爾高 50%。

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關鍵詞:英特爾 ASMLASML臺積電

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